IMAX明年将关闭所有VR影院,VR影视这一风口好像风停了

消费
2018
12/17
18:37
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 在努力推广了一年多之后,IMAX终于痛下决定彻底放弃之前打造的多个VR线下体验中心,根据Variety从IMAX提交到美国证券交易委员会(SEC)的文件显示,IMAX将会在2019年第一季关闭他们最后三个VR影院,其中包括位于洛杉矶的旗舰店。IMAX首席执行官Richard Gelford曾在2018年Q1的财报会议上指出:“消费者反应很积极,财政数字却不太行。”同时他也表示,当时开放的七个体验中心中只有一个是满足公司财务预期的。

一直主营影院业务的IMAX,在最近几年VR成为了娱乐行业风口之时,高调宣布进入这一新领域。从2016年开始,IMAX在全球陆续开设了7家VR体验中心,其中包括了开设在上海虹口龙之梦金逸影城的国内唯一一家IMAX VR影院。IMAX曾经希望借助这几家VR影院来测试市场反馈,如果效果良好,他们曾将进入大规模推广,最终目标是在全球开设1000家VR影院。

但显然整个VR行业并未因为这些大公司的入场有太多质的变化,在消费者的新鲜感过去之后,这些体验中心很快成为了被人遗忘的角落。最终因为经营状况不佳,从今年6月开始,7座VR影院中有4处已经陆续关闭 ,上海的体验中心则在今年7月份便已停止运营。而这一次最新的关店计划将针对IMAX在全球仅存的3家VR影院,分别位于洛杉矶、曼谷和多伦多。该份文件显示,关闭全部VR影院之后,IMAX将完全退出VR内容放映市场。

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虹口龙之梦金逸影城IMAX VR影院

界面娱乐记者之前在虹口龙之梦金逸影城等待观影时,曾尝试体验过现场的IMAXVR影院,虽然始终有优惠活动,但50块的价格基本上已经超过了多数普通场次的电影票价,现场几乎没人问津,加上能够播放的内容极少,真正为这一影院打造的内容仅有一部VR版的《正义联盟》。更为关键的是,即便是有IMAX加持,当下的VR影视内容也并不足以吸引足够多的观众为其买单,过于沉重的头戴显示设备,加上难以集中焦点的360度显示,都让人难以真正沉浸到内容中去。

很难说IMAX在VR方面的投入不够,在2016年IMAX曾募集了5000万美元的VR基金,用于采购Starbreeze和HTC的设备以拓展线下体验中心和发展VR内容,这笔基金由IMAX和其他战略投资者共同注资,IMAX当时表示将在未来三年支持制作至少25项互动式VR体验内容。

同时之前IMAX还联合互联网巨头Google,准备一起打造一台能够提供电影级VR拍摄的摄影机,但今年八月这一计划也被传已经终止,一方面是IMAX从去年开始已经在重新审视自己的VR策略,另一方面Google也开始将更多注意力从VR转向了AR(增强现实)方面。

相较于过去两年投资界对于VR的追捧,2018年这一新技术已经明显没有了声势,虽然像Facebook和HTC都仍在今年年初更新了各自旗下的VR硬件,但从硬件层面来说也仅仅只是一次小幅度的迭代更新,整个VR行业依然没有解决目前硬件过于昂贵并且长时间使用体验不佳的问题。

创作者们也明显没有太强的意愿跟进这一领域,尽管威尼斯电影节已经是第二年开设“VR竞赛单元”,但VR电影依旧缺乏像詹姆斯·卡梅隆和《阿凡达》这类能够凭一己之力将技术普及到整个行业的导演与作品。

作为当下市值比肩迪士尼的流媒体巨头,Netflix在2015年便尝试过VR技术,但随后这家公司并未在这一领域继续深入。今年早些时候Netflix首席制作官Greg Peters在一场活动中提到了公司对VR的态度,他们认为当下的 VR技术相对来说更适合游戏,而非其专长的流媒体视频体验,所以Netflix暂时会先对VR的发展持观望的态度。

爱奇艺对VR内容保持了乐观态度

至于一向爱好跟风的国内公司,视频三强之一的爱奇艺似乎对VR内容格外看重,今年由爱奇艺出品的《无主之城VR》入围了威尼斯电影节“VR竞赛单元”。在不久前接受三声采访时,爱奇艺首席执行官龚宇便表示“VR是我们的第四个终端,甚至它的意义超过第四个终端,前三个端是PC、移动跟互联网电视。所以我们对这个事特别重视。”

而特效起家的数字王国则正在做着IMAX已经放弃的事——大力扩展VR线下体验店,2017年数字王国成立数字王国空间,深入开拓线下VR消费级市场。据数字王国官方表示,他们已在全国约20个城市开设50家基于VR、增强现实(AR)、混合现实(MR)技术的“数字王国·绿洲”体验中心,上个月数字王国空间还完成了Pre-A轮融资。

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